URANUS
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SignePrésentation
Uranus est la 7ème planète du Soleil et la 3ème plus grosse.

MusiqueThe Magician


Rayon orbital 2 870,99 millions de km (19,218 UA)
Diamètre équatorial 51 118 km
Diamètre polaire 49 946 km
Masse 8,686e25 kg


Uranus est l'ancienne divinité grecque du ciel, le premier des Dieux suprêmes, ainsi que le père de Cronos (Saturne), des Cyclopes et des Titans (les prédecesseurs des Dieux olympiens).

Uranus fut la première planète découverte au début de l'époque moderne. C'est William Herschel qui la découvrit par accident le 13 Mars 1781 et il pensa tout d'abord avoir affaire à une comète. (photo Herschel) Uranus avait déjà été observée auparavant mais elle fut ignorée et cataloguée comme simple étoile (la première observation enregistrée d'Uranus date de 1690 lorsque John Flamsteed la catalogua comme l'étoile 34 Tauri). Après avoir correctement déterminé la nature de l'astre, Herschel l'appela la Planète Géorgienne en l'honneur du Roi d'Angleterre Georges III; d'autres l'appelèrent "Herschel". Le nom Uranus fut tout d'abord proposé par Bode en conformité avec les noms des autres planètes mais il ne fut communément admis qu'à partir de 1850.

Uranus n'a été visitée que par une seule sonde, Voyager 2, le 24 Janvier 1986.

UranusLa plupart des planètes effectuent leur rotation sur un axe presque perpendiculaire au plan de l'écliptique mais l'axe d'Uranus est presque parallèle à ce plan. Lors du second passage de Voyager, le pôle sud de la planète était dirigé vers le Soleil. Les régions polaires d'Uranus reçoivent ainsi plus d'énergie du Soleil que les régions équatoriales. Uranus est cependant plus chaude à l'équateur qu'aux pôles. Le mécanisme lié à ce phénomène est encore inconnu.

En fait on ne sait pas exactement quel pôle d'Uranus est son pôle nord. Soit l'inclinaison de son axe de rotation est légèrement supérieure à 90 et sa rotation est directe, soit l'inclinaison est légèrement inférieure à 90 et sa rotation est alors rétrograde.

Uranus est principalement composée de roches et de diverses glaces, avec seulement 15% d'hydrogène et un peu d'hélium (alors que Jupiter et Saturne sont presque entièrement composées d'hydrogène). Uranus (et Neptune) possèdent de nombreux points communs avec les noyaux de Jupiter et Saturne sauf l'enveloppe massive d'hydrogène liquide métallique. Il semblerait qu'Uranus ne possède pas de noyau rocheux comme Jupiter et Saturne; ses éléments seraient en fait répartis plus ou moins uniformément.

L'atmosphère d'Uranus est constituée d'environ 83% d'hydrogène, 15% d'hélium et 2% de méthane.

Uranus (HST)Comme les autres géantes gazeuses, Uranus possède de larges bandes de nuages qui tournent autour de la planète rapidement. Cependant ils sont extrèmement faibles, visibles uniquement avec un fort rehaussement des images envoyées par Voyager 2. De récentes observations effectuées par le HST montrent des bandes plus prononcées et plus larges. L'hypothèse est que les différences entre les deux observations sont dues à des effets saisonniers (Le Soleil est maintenant à une latitude uranienne légèrement plus basse, ce qui pourrait provoquer des effets jour/nuit plus prononcés).

UranusLa couleur bleue d'Uranus est le résultat de l'absorption de la lumière rouge par le méthane dans l'atmosphère supérieure. Il pourrait y avoir des bandes de couleurs différentes comme sur Jupiter mais elles sont cachées par la couche supérieure de méthane.

Les anneaux d'UranusUranus possède des anneaux comme les autres géantes gazeuses. Ils sont très sombres comme ceux de Jupiter et composés de particules relativement grosses (jusqu'à 10 mètres de diamètre) en plus de fines poussières (comme les anneaux de Saturne). Il y a 11 anneaux connus, tous très faibles, le plus brillant étant l'anneau Epsilon. Les anneaux d'Uranus furent les seconds à être découverts après ceux de Saturne. Cette découverte fut d'une importance considérable car nous savons désormais que les anneaux sont une caractéristique commune à beaucoup de planètes et pas uniquement Saturne.

Voyager 2 a découvert 10 petites lunes en plus des 5 plus grosses déjà connues. Il est probable qu'il reste encore plusieurs petits satellites à découvrir dans les anneaux.

Le champ magnétique d'Uranus est étrange car il n'est pas centré sur le centre de la planète et est incliné de presque 60 degrés par rapport à son axe de rotation. Il est probablement généré par des mouvements de faible profondeur à l'intérieur d'Uranus.

Uranus est parfois à peine visible à l'oeil nu par nuit très claire. On peut facilement la visualiser avec des jumelles (si vous savez exactement où regarder). Un petit télescope astronomique révélera un petit disque.


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Satellites

Uranus possède 15 satellites connus.

Satellites d'Uranus

Contrairement aux autres corps du système solaire qui doivent leurs noms à la mythologie, les satellites d'Uranus ont été dénommés d'après les écrits de Shakespeare et Pope.

Ils forment deux classes distinctes: Les 10 très petits satellites internes découverts par Voyager et les 5 plus gros externes.

Ils possèdent tous des orbites quasi-circulaires dans le plan équatorial d'Uranus.

Satellites d'Uranus
Satellite Distance
(000 km)
Rayon
(km)
Masse
(kg)
Découvert
par
Date
Cordelia 50 13 ? Voyager 2 1986
Ophelia 54 16 ? Voyager 2 1986
Bianca 59 22 ? Voyager 2 1986
Cressida 62 33 ? Voyager 2 1986
Desdemona 63 29 ? Voyager 2 1986
Juliet 64 42 ? Voyager 2 1986
Portia 66 55 ? Voyager 2 1986
Rosalind 70 27 ? Voyager 2 1986
Belinda 75 34 ? Voyager 2 1986
Puck 86 77 ? Voyager 2 1985
Miranda 130 236 6.30e19 Kuiper 1948
Ariel 191 579 1.27e21 Lassell 1851
Umbriel 266 585 1.27e21 Lassell 1851
Titania 436 789 3.49e21 Herschel 1787
Obéron 583 761 3.03e21 Herschel 1787

Anneaux d'Uranus
Anneau Distance
(km)
Largeur
(km)
1986U2R 38000 2,500
6 41840 1-3
5 42230 2-3
4 42580 2-3
Alpha 44720 7-12
Beta 45670 7-12
Eta 47190 0-2
Gamma 47630 1-4
Delta 48290 3-9
1986U1R 50020 1-2
Epsilon 51140 20-100

(distance: du centre d'Uranus jusqu'au bord intérieur de l'anneau)


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Controverses

  • Pourquoi Uranus émet-elle plus d'énergie qu'elle n'en reçoit du Soleil ? Son intérieur est-il froid ?
  • Pourquoi son axe est-il si incliné ? Est-ce le résultat d'une énorme collision ?
  • Pourquoi Uranus et Neptune possèdent-elles moins d'hydrogène et d'hélium que Jupiter et Saturne ? Est-ce simplement parce qu'elles sont plus petites ? Ou parce qu'elles sont plus éloignées du Soleil ?
Satellite Précédent
Phoebe
Planète Précédente
Saturne

Uranus
Satellite Suivant
Cordelia
Planète Suivante
Neptune