JUPITER
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SignePrésentation
Jupiter est la 5ème planète du Soleil et de loin la plus grosse de toutes.

MusiqueThe Bringer of Jollity


Rayon orbital 778,33 millions de km (5,20 UA)
Diamètre équatorial 142 984 km
Diamètre polaire 133 708 km
Masse 1,9e27 kg


Jupiter est environ deux fois plus massive que toutes les autres planètes réunies (318 fois plus que la Terre).

Jupiter (aussi connu en tant que Jove; Zeus en grec) était le Dieu des Dieux, le maître de l'Olympe et le patron de l'état romain.
Zeus était le fils de Cronos (Saturne).

Jupiter est le 4ème objet le plus brillant dans le ciel, après le Soleil, la Lune et Vénus (cependant Mars est parfois plus brillante).Jupiter est connue depuis l'aube de l'humanité.
La découverte par Galilée en 1610 des 4 plus grosses lunes de Jupiter, Io, Europe, Ganymède et Callisto (désormais connues comme les lunes galiliéennes) fut la première découverte d'un système apparemment non centrée sur la Terre.
Cette découverte favorisa largement la théorie héliocentrique de Copernic et Galilée fut arrêté par l'Inquisition pour avoir ouvertement soutenu sa théorie. Il dû abjurer ses idées et il fut emprisonné pour le reste de sa vie.

Grande Tache RougeJupiter a été visitée pour la première fois par Pioneer 10 en 1973 et plus tard par Pioneer 11, Voyager 1, Voyager 2 et Ulysses. La sonde Galileo est actuellement en orbite autour de Jupiter et devrait envoyer des données pendant encore au moins deux ans.

Les géantes gazeuses ne possèdent pas de surface solide, leurs matières gazeuses deviennent juste de plus en plus dense lorsque l'on s'enfonce dans l'atmosphère (Les rayons et diamètres de ces planètes sont donnés pour une altitude correspondant à une atmosphère). Quand nons regardons ces planètes en lumière visible, on ne peut voir que le sommet des plus hauts nuages dans l'atmosphère.

Jupiter est composée d'environ 90% d'hydrogène et de 10% d'hélium (en nombre d'atomes, 75/25% en masse) ainsi que de quelques traces de méthane, eau, ammoniac et "roches".
Cette composition est très proche de celle de la Nébuleuse Solaire primordiale à partir de laquelle le système solaire a été formé. Saturne possède aussi une composition similaire mais Uranus et Neptune ont beaucoup moins d'hydrogène et d'hélium.

Notre connaissance de l'intérieur de Jupiter (et des autres planètes gazeuses) est très indirecte et risque de le rester pour longtemps. Les données recueillies par la sonde atmosphérique de Galileo ne descendent pas en dessous de 160 km sous le sommet des nuages.
Jupiter possède probablement un noyau rocheux qui équivaut de 10 à 15 fois la masse de la Terre.

Au-dessus du noyau repose la plus grosse partie de la planète, sous forme d'hydrogène métallique liquide. Cette forme exotique du plus commun des éléments n'est possible qu'à une pression excédant les 4 millions de bars. L'hydrogène métallique liquide consiste en des protons ionisés et des électrons (comme l'intérieur du Soleil mais à une température bien moindre).
A la température et la pression qui règnent dans Jupiter l'hydrogène n'est plus un gaz mais un liquide. C'est aussi un bon conducteur électrique, ce qui explique l'origine du champ magnétique de Jupiter. Cette couche contient aussi probablement un peu d'hélium et des traces de diverses "glaces".

Zone d'entrée de la sonde GalileoOn suppose que la couche la plus extérieure est composée d'ammoniac, d'hydrosulfide d'ammonium et d'un mélange de glace et d'eau. Toutefois, les premiers résultats de la sonde Galileo montrent des signes très faibles de nuages (un instrument semble avoir détecté la couche supérieure alors qu'un autre pourrait avoir vu la seconde).
Cependant le point d'entrée de la sonde était exceptionnel : des observations effectuées de la Terre ont suggéré que le site de la pénétration de la sonde pourrait bien avoir été l'un des plus chauds et des plus dénués de nuages de Jupiter à ce moment.

Les données de la sonde Galileo ont aussi indiqué qu'il y a beaucoup moins d'eau que l'on pensait. On s'attendait à ce que l'atmosphère de Jupiter contienne environ deux fois plus d'oxygène (combiné avec l'hydrogène abondant pour former de l'eau) que le Soleil.
Aujourd'hui, la concentration en oxygène semble être la même que celle du Soleil. Le ratio hydrogène/hélium est aussi proche de celui du Soleil, ce qui implique que la composition de la majeure partie de Jupiter n'a pas beaucoup évolué depuis la formation du système solaire. La densité et les températures élevées relevées dans les parties les plus hautes de l'atmosphère ont aussi été très surprenantes.

JupiterJupiter et les autres planètes gazeuses présentent des vents très puissants et confinés dans de larges bandes de latitude. Les vents soufflent dans des directions opposées dans des bandes adjacentes. De légères différences de température entre ces bandes sont responsables de leurs différentes couleurs.
Les bandes claires sont appelées zones tandis que les sombres sont appelées ceintures. Les bandes de Jupiter ont été observées depuis longtemps mais les tourbillons complexes sur les frontières des bandes n'étaient pas connus avant que Voyager n'effectue un passage près de la planète.
Les données de la sonde Galileo ont indiqué que les vents étaient même plus rapides que ce que l'on pensait (plus de 600 km/h) et se prolongaient aussi loin que la sonde fut capable d'observer. L'atmosphère de Jupiter présente de nombreuses turbulences, ce qui semble indiquer que les vents sont principalement dus à la chaleur interne de Jupiter plutôt qu'à l'énergie solaire comme sur la Terre.

Les couleurs vives des nuages de Jupiter sont probablement le résultat de réactions chimiques subtiles des traces d'éléments dans son atmosphère, impliquant peut-être le soufre dont les composés s'étalent sur une large variété de couleurs; cependant les détails sont inconnus.

Les couleurs correspondent à l'altitude des nuages: les bleus étant les plus bas, suivis par les bruns et les blancs, les rouges étant les plus hauts. On peut parfois observer les couches les plus basses à travers des trous dans les couches supérieures.

Grande Tache RougeLa Grande Tache Rouge a été observée de la Terre depuis plus de 300 ans (sa découverte est habituellement attribuée à Cassini ou Robert Hooke au 17ème siècle). Cette tache est un ovale d'environ 12000 x 25000 km, assez grand pour contenir deux Terres. D'autres taches similaires plus petites sont connues depuis quelques dizaines d'années. Des observations infrarouges et le sens de sa rotation indiquent que la Grande Tache Rouge est une région de haute pression dont la partie supérieure des nuages est sensiblement plus haute que les régions voisines. Des structures similaires ont été observées sur Saturne et Neptune. Cependant, on ne sait toujours pas comment ces structures peuvent persister aussi longtemps.

Jupiter dégage plus d'énergie dans l'espace qu'elle n'en reçoit du Soleil. En effet, l'intérieur de Jupiter est chaud: la température du noyau est probablement de 20000 C. Cette chaleur est générée par le mécanisme Kelvin-Helmholtz, une lente compression gravitationnelle de la planète (Jupiter ne produit pas d'énergie par fusion nucléaire comme le Soleil car elle est trop petite et son noyau trop froid ne peut allumer de réactions nucléaires). Cette chaleur interne produit de profonds courants de convection jusque dans les couches liquides de Jupiter et elle est sans doute responsable des mouvements complexes des nuages. Saturne et Neptune sont similaires à Jupiter sur ce point mais curieusement Uranus ne l'est pas.

Jupiter est aussi grosse qu'une géante gazeuse peut l'être : si on lui ajoutait des éléments, elle serait tellement comprimée par la gravité que son rayon moyen n'augmenterait presque pas. Une étoile peut être plus grosse uniquement grâce à sa source nucléaire de chaleur interne. Jupiter devrait être 100 fois plus massive pour devenir une étoile.

Jupiter possède un énorme champ magnétique beaucoup plus puissant que celui de la Terre. Sa magnétosphère s'étend à plus de 650 millions de kilomètres (au-delà de l'orbite de Saturne !). Cependant, la magnétosphère de Jupiter est loin d'être sphérique: elle s'étend à "seulement" quelques millions de kilomètres en direction du Soleil. Les lunes de Jupiter baignent donc dans cette magnétosphère, ce qui pourrait expliquer une partie de l'activité volcanique de Io. Malheureusement pour les futurs voyageurs de l'espace, l'environnement proche de Jupiter contient des particules de niveau énergétique élevé piégées par le champ magnétique de Jupiter. Ces "radiations" sont similaires à celles des ceintures de Van Allen tout en étant beaucoup plus intenses. Elles tueraient immédiatement un être humain non protégé.

La sonde atmosphérique Galileo a découvert une nouvelle ceinture de radiation intense entre les anneaux de Jupiter et les couches supérieures de l'atmosphère. Cette nouvelle ceinture est approximativement 10 fois plus puissante que les ceintures de Van Allen. Cette nouvelle ceinture contient aussi de l'hélium fortement ionisé d'origine inconnue.

Anneaux de JupiterJupiter possède de minces anneaux comme Saturne mais beaucoup plus petits. Ils étaient totalement inatendus et furent découverts uniquement parce que deux scientifiques du projet Voyager 1 insistèrent qu'après avoir parcouru un milliard de kilomètres cela valait la peine de vérifier si Jupiter avait des anneaux. Personne ne pensait que l'on en trouverait et cela surprit de nombreux astronomes !

Contrairement à ceux de Saturne, les anneaux de Jupiter sont sombres (albédo environ 0,05). Ils sont probablement composés de minuscules grains de roche.

A cause de la résistance atmosphérique et magnétique, les particules des anneaux de Jupiter ne vont sans doute pas rester longtemps en place. Par conséquent, si les anneaux sont permanents, ils doivent être constamment alimentés en roches. Les petits satellites Adrastée et Metis qui décrivent leur orbite dans les anneaux sont des sources très probables.

Impacts comète Shoemaker-Levy 9En Juillet 1994, la Comète Shoemaker-Levy 9 est entrée en collision avec Jupiter. Les résultats furent spectaculaires. Les débris de la collision furent visibles même un an après !

Pendant le milieu de la nuit, Jupiter est souvent "l'étoile" la plus brillante dans le ciel terrestre (Elle est la seconde par rapport à Vénus qui est parfois visible dans un ciel sombre). Les quatre lunes galiléennes sont facilement visibles à l'aide de jumelles tandis que quelques bandes de Jupiter ainsi que la Grande Tache Rouge peuvent être observées avec un petit télescope.


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Satellites

Jupiter possède 16 satellites connus, les quatre plus gros (Io, Europe, Ganymède et Callisto) étant appelés les satellites galiléens. Les 12 autres satellites ne dépassent pas les 200 km de diamètre et ressemblent plus à des astéroïdes.

Io et EuropeJupiter ralentit très lentement sa rotation à cause des forces de marée produites par les satellites galiléens. Les mêmes forces de marée modifient l'orbite des lunes de Jupiter en les éloignant très lentement de Jupiter.

La plupart des noms des satellites de Jupiter proviennent des noms des maîtresses de Zeus.

Satellites mineurs internes
Satellite Distance
(000 km)
Rayon
(km)
Masse
(kg)
Découvert
par
Date
Métis 128 20 9.56e16 Synnott 1979
Adrastée 129 10 1.91e16 Jewitt 1979
Amalthée 181 98 7.17e18 Barnard 1892
Thébé 222 50 7.77e17 Synnott 1979

Satellites galiléens
Satellite Distance
(000 km)
Rayon
(km)
Masse
(kg)
Découvert
par
Date
Io 422 1815 8.94e22 Galilée 1610
Europe 671 1569 4.80e22 Galilée 1610
Ganymède 1070 2631 1.48e23 Galilée 1610
Callisto 1883 2400 1.08e23 Galilée 1610

Satellites mineurs externes
Satellite Distance
(000 km)
Rayon
(km)
Masse
(kg)
Découvert
par
Date
Léda 11094 8 5.68e15 Kowal 1974
Himalia 11480 93 9.56e18 Perrine 1904
Lysithéa 11720 18 7.77e16 Nicholson 1938
Elara 11737 38 7.77e17 Perrine 1905
Ananke 21200 15 3.82e16 Nicholson 1951
Carme 22600 20 9.56e16 Nicholson 1938
Pasiphae 23500 25 1.91e17 Melotte 1908
Sinope 23700 18 7.77e16 Nicholson 1914

(Les nombres donnés pour les plus petites lunes sont approximatifs)

Anneaux de Jupiter
Anneau Distance
(km)
Largeur
(km)
Masse
(kg)
Halo 100000 22800 ?
Principal 122800 6400 1e13
"Fils de la Vierge" 129200 850000 ?

(distance: du centre de Jupiter jusqu'au bord intérieur de l'anneau)


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Jupiter : Autres liens (en anglais) :

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Controverses

  • Le module atmosphérique de la sonde Galileo nous a fourni nos premières mesures directes de l'atmosphère de Jupiter, nos premières données sur la chimie d'une géante gazeuse. Les données initiales soulèvent un mystère important : pourquoi y a-t-il si peu d'eau dans l'atmosphère de Jupiter ? Ceci et le manque relatif d'hélium ainsi que d'autres éléments lourds pourraient amener les scientifiques à réévaluer les théories de la formation des planètes.
  • Jusqu'à quelle profondeur les vents soufflent-ils ? Quel mécanisme les génère ?
  • Pourquoi la Grande Tache Rouge est-elle si persistante ? A l'heure actuelle, il existe quelques théories qui pourraient expliquent ce phénomène. Nous avons besoin de plus de données pour décider laquelle est la plus plausible.
  • Comment pourrait-on avoir des données plus directes sur l'intérieur de Jupiter ? Peut-on produire de l'hydrogène métallique liquide dans un laboratoire ?
  • Pourquoi les anneaux de Jupiter sont-ils si sombres alors que ceux de Saturne sont très clairs ?
Satellite Précédent
Deimos
Planète Précédente
Mars

Jupiter
Satellite Suivant
Métis
Planète Suivante
Saturne